LG화학이 미국 전기차 시장 공략을 위해 미국 1위 자동차 업체인 제너럴모터스(GM)와 전기차 배터리셀 합작법인을 설립한다.

LG화학은 5일(현지시간) 미국 미시간주에 위치한 GM 글로벌테크센터에서 메리 바라 GM 회장과 신학철 LG화학 부회장 등이 참석한 가운데 합작법인 계약을 체결했다고 밝혔다.

합작법인은 50:50 지분으로 양사가 각각 1조원을 출자하며, 단계적으로 총 2조7000억원을 투자해 30GWh 이상 생산능력을 확보할 계획이다. 공장 부지는 오하이오주 로즈타운으로 내년 중순 착공에 들어가며 양산된 배터리셀은 GM의 차세대 전기차에 공급된다.

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<신학철 LG화학 부회장과 메리 바라 GM 회장이 합작계약을 체결하고 있다. (사진=LG화학)>

이번 합작으로 LG화학은 급성장하는 미국 시장에서 대규모 투자에 따른 위험부담을 최소화하면서 확실한 수요처를 확보하게 됐으며, GM은 높은 품질의 배터리를 안정적으로 공급받을 수 있게 됐다.

LG화학은 GM이 2009년 출시한 세계 최초 양산형 전기차인 쉐보레 볼트(Volt)의 배터리 단독 공급업체로 선정된 이후 GM의 전기차 플래그쉽 모델인 쉐보레 스파크, 쉐보레 볼트(Bolt) 등에 배터리를 공급하며 10년간 공고한 협력관계를 이어오고 있다.

메리 바라 GM 회장은 “GM의 완성차 제조 기술과 LG화학의 선도적인 배터리 기술이 결합하면 전기차 시대로의 전환이 가속화될 것”이라며 “LG화학과의 긴밀한 협력을 통해 우리의 고객들에게 전달해줄 수 있는 가치가 향상될 것이라고 기대한다”고 말했다.

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<LG화학 글로벌 전기차 배터리 생산공장 현황 (자료=LG화학)>

신학철 LG화학 부회장은 “GM과의 합작법인 설립은 배출가스 없는 사회를 이뤄내고 친환경차 시대로의 변혁을 이끌 위대한 여정의 시작”이라며 “세계 최고 수준의 배터리 기술력, 안전성과 신뢰성, 양산경험 등 솔루션을 고객에게 공급해 글로벌 리더 지위를 강화할 것”이라고 말했다.

미국은 중국·유럽과 함께 세계 3대 전기차 시장으로 꼽힌다. 미래에셋대우에 따르면 미국 전기차 시장은 올해 52만대에서 2021년 91만대, 2023년 132만대 등 연평균 26% 성장이 예상된다.

LG화학은 지난 2012년 업계 처음으로 미국 현지 공장인 미시건주 홀랜드 공장을 가동한 후 증설을 통해 현재 약 5GWh 생산능력을 갖추고 있다. 이번 합작법인 설립으로 미국에서만 두 곳의 생산기지를 확보하게 된다. 전 세계 4각 생산체제도 강화돼 5개의 자체 생산공장과 2개의 합작 생산공장 등 총 7개의 생산기지를 확보한다.

현재 LG화학의 전기차 배터리 생산능력은 약 70GWh 수준으로 2020년까지 약 100GWh로 확대될 전망이다. 2024년 전기차 배터리를 중심으로 전체 배터리 사업에서 매출 30조원 이상을 달성한다는 계획이다.

정현정기자 iam@etnews.com