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특허청, 인공지능 융합 의료기술 'AI 닥터' 특허출원 급증

발행일2018.10.11 15:18
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특허청은 인공지능(AI)이 융합된 의료기술 관련 특허출원이 최근 5년간 급격히 증가했다고 11일 밝혔다.

'AI닥터' 관련 특허출원은 1994년부터 지난해까지 모두 585건이 출원됐으며, 2013년 48건, 2014년 73건, 2015년 58건, 2016년 127건, 2017년 92건 등 최근 5년간 큰 폭으로 증가했다.

대부분 질환 진단(474건)과 건강관리(47건)에 집중돼 있으며, 치료(22건), 수술(13건), 보안(15건) 분야에도 접목되면서 인공지능 활용범위가 넓어지고 있다.

AI 닥터는 삼성전자가 91건으로 주도하고 있으며 한국전자통신연구원 20건, 한국과학기술원 16건 등 순으로 내국인 출원이 대부분(75%)을 차지했다.

외국인 출원은 지멘스 12건, 퀼컴 10건, 구글·마이크로소프트·하트플로우(각각 4건) 등 순이다.

최근 AI닥터 관련 특허출원 증가는 인공지능과 정밀의료 분야에 대한 정부의 적극적 투자와 인공지능 기반 플랫폼 발전과 보급이 맞물렸기 때문이다.

미국 IBM의 AI닥터 '왓슨'은 외국 암센터뿐 아니라 국내 암센터에도 도입돼 폐암, 전립선암 등 암 진료를 지원하고 있다.

또 중국 AI닥터 '샤오이'는 지난해에 의사 자격시험에 합격해 올해 종합 건강검진 서비스를 제공하고 있다.

국내 기업들은 후발주자이지만 AI 연구센터를 설립하는 등 투자에 나선 상태다.

국내 벤처기업에서 폐결절과 뇌경색 의심 영역을 표시하는 AI 영상진단기기에 대해 식약처 허가를 받는 등 AI 닥터에 대한 관심이 갈수록 높아지고 있다.

황윤구 특허청 의료기술심사팀 파트장은 “인공지능과 의료기술의 접목으로 과거 생각지도 못했던 형태의 서비스가 제공되고 있으며, 앞으로 의료 패러다임의 변화가 가속될 것”이라면서 “우리 기업들도 인공지능 기반의 의료 시장 선점과 기술 경쟁력 확보를 위해 우선 심사를 활용한 조속한 지재권 확보에 관심을 가져야 한다”고 말했다.

대전=양승민기자 sm104y@etnews.com

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