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싱가포르 첫 여성대통령···소수인종 배려 헌법 수혜

발행일2017.09.13 20:15

싱가포르에서 첫 여성대통령이 탄생했다.

싱가포르 대통령선거위원회(PEC) 대통령 후보 적격 심사를 유일하게 통과해 단일후보 자격을 얻은 할리마 야콥(63) 전 국회의장은 13일 후보 등록 절차를 마쳤다.

선거관리위원회는 “할리마 야콥이 유일한 후보이며 동시에 무투표로 싱가포르 차기 당선인으로 확정됐다”고 선언했다.

총리실도 성명을 통해 싱가포르 제8대 대통령으로 선출된 할리마 당선인이 14일 오후 6시 이스타나궁에서 취임식을 치를 것이라고 밝혔다.

2013년 '유리 천장'을 깨고 첫 여성 국회의장이 됐던 할리마는 취임과 동시에 싱가포르 헌정사상 첫 여성대통령으로 기록된다.

할리마는 소수인종 배려를 위해 도입한 '대통령 할당제'의 첫 혜택을 봤다.

싱가포르는 지난 1991년 대통령 직선제 도입 이후 특정 인종집단이 대통령 선거를 좌지우지하고 소수인종이 대통령직에서 배제되는 현상이 나타나자, 최근 5차례의 임기(또는 30년) 동안 대통령을 배출하지 못한 소수 인종 그룹에 대통령 후보에 단독 입후보할 수 있는 자격을 부여하도록 헌법을 고쳤다. 그리고 첫 단독입후보 권한을 말레이계에 부여했다.

할리마 당선인은 “비록 이번 선거는 특정 인종집단에만 출마 자격을 준 선거였지만, 나는 인종·언어·종교·신념을 초월한 모두의 대통령”이라며 “나의 임무는 오직 싱가포르와 싱가포르 국민을 향한다”고 말했다.

그는 대통령직에서 장기간 배제된 특정 인종집단에 단독입후보 권한을 부여한 새 헌법에 대해선 “우리 사회가 다문화 주의, 다인종 주의를 실현한다는 것은 매우 자랑스러운 일”이라면서 “이번 선거는 다인종 주의가 말뿐 아니라 실제 작동하고 있다는 것을 입증한 것”이라고 평가했다.

경비원 일을 하던 인도계 아버지와 말레이계 어머니 사이에서 태어나 법학을 전공한 할리마는 노동법 전문가로 활동했으며, 2001년 국회의원으로 정계에 입문했다.

김용주기자 kyj@etnews.com


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